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밤하늘, 고개만 들면 '홈즈 혜성'을 볼 수 있다.
POST : Starsvalley 2007-11-01 21:23:32


■ 한국천문연구원 (원장 : 박석재)은 주기혜성 p17/Homles가 급격한 방출현상으로 밝기가 밝아져 맨눈으로 관측이 가능한 2등급까지 밝아졌다고 밝혔다.

●  현재 이 혜성은 서울에서도 맨눈으로 볼 수 있을 정도로 밝아졌으며 저녁시간 북동쪽 방향인 페르세우스자리에 위치하고 있다. 평상시 17등급 정도로 구경 1m 이상의 대형 망원경으로만 관측이 가능했던 이 혜성은 최근 혜성 표면의 급격한 분출현상으로 밝아진 특이한 혜성이다.

●  Holmes 혜성은 해가 진 후 북동쪽 하늘에서 볼 수 있다. 페르세우스자리는 카시오페이아자리의 왼쪽(남쪽)에 위치하고 있기 때문에 쉽게 찾을 수 있는 별자리이다. 카시오페이아자리는 흔히 W자 모양으로 알려져 있는데, 현재 3자 모양으로 보이고 있으며 시간이 지나면서 M자 모양으로 돌아가는 별자리이기 때문에 쉽게 찾을 수 있다.

● 맨눈으로 보았을 때 밝은 별처럼 보이며 쌍안경 등으로 관측하면 더 자세한 모습을 볼 수 있다. 이 혜성은 현재 코마라고 불리는 혜성 핵을 둘러싼 가스구름을 볼 수 있으며 혜성의 특징인 꼬리는 만들어지지 않았다. 마치 초점이 안 맞은 퍼진 별 사진과 같은 모습을 보이며 내년 3월까지 페르세우스자리에서 마차부자리를 지나 쌍둥이자리 방향으로 진행할 예정이다.

●  Holmes 혜성은 1892년 11월 6일 영국의 천문학자 에드윈 홈즈(Edwin Holmes)에 의해서 발견되었다. 발견 당시에도 이번과 같은 특이한 분출현상에 의해 발견되었는데, 이 혜성의 분출 현상은 이후에도 계속 관측되었다. 이 혜성의 공전 주기는 약 7.1년이다. 태양에서 가장 멀리 떨어져 있을 때 거리는 5.2AU 이며 태양에 가장 가까워졌을 때의 거리는 2.2AU이다. 지난번 방문은 2000년에 있었으며 다음 방문은 2014년 3월이다.  
* 1AU(ASTRONOMICAL UNIT)는 천문단위로 태양과 지구의 평균거리인 약1억4960만㎞에 해당.
□ 한국천문연구원 퍼온글
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